ANGELICA AQUINO

La Marchanta

Anqelica Aquino

Angelica Aquino, Esq./MPA, Attorney & Community Activist
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ABUELITA Y LA MACHANTA: BREBAJES MEDICINAS Y ANCESTRALES

April 2020 Issue

Los brebajes naturales y herbales de abuelita son deliciosos y magicos. Segun cuentan amigos y tios, tambien ayudan a reconciliar el amor. La abuelita es la creadora de varios brebajes y pociones medicinales para levantar las defensas del cuerpo, el espiritu y el alma.
Desde que se desato el brote y la expansion de la gripe y el virus Corona, hemos estado en la cocina preparando “remedios” en el amanecer, en el desayuno, en el almuerzo y en la merienda.
Una cucharadita de todo lo que se prepara.
Si tiene razon ella en que la prevencion con productos herbales y naturales es basico para nuestra salud. Abuelita tambien enfatiza el uso de productos naturales y verdes para la limpieza del hogar. El vinagre y la sal para purificar y desinfectar sin causar ningun efecto secundario ni alergias.
Estos dias han sido desafiantes pero tambien llenos de amor, compasion y cultura–de sabiduria ancestral y espiritual. La magia de la sabila nos lleva de la mano. Hemos preparado un jarabe natural de sabila, con miel de abeja de panal, rabano picaditos y cebolla roja. Increible pero cierto, sabe riquisimo y si ayuda a levantar las defensas.
Abuelita es la chef original de los batidos verdes para limpiar el sistema digestivo y levantar a la vez las defensas. El jugo verde de abu es sabrosisimo: apio, lima, mandarina, pepino, espinaca y col rizado (kale.)
Este jugo es nutritivo y energizante.
El otro jugo sabrosisimo de Abu es jenjibre, mandarina, naranja, limon,ajo, cebolla, pimiento rojo y maracuya. Levanta el anino y ayuda a sentirse lleno de una energia relajante. En estos dias cuando practicamos el distanciamiento social mas que nunca debemos fortarlecer nuestro cuerpo y nuestro espiritu, Abu nos motiva a hacer practicar buena nutricion y a tomar brebajes frescos.
Para hacer la digestion Abu nos prepara un te de anis de estrella, con romero y canela. Para relajarnos tilo con manzanilla. Para dormir con angelitos: te de lavanda y menta.
La sabiduria ancestral ha siempre estado con nosotros. Edifiquemos nuestros hogares y nuestras comunidades regresando a nuestra cultura y nuestra cocina. Rescatemos la nutricion y los platos ricos y nutritivos preparados por generaciones.
Cuando tengas una oportunidad platica con las personas grandes en tu familia y comparte sus remedios y sabiduria ancestral para el cuido personal y la nutricion. Escuchen, indagen y compartan la sabiduria de abuelita.
Usa este espacio para compartir sabiduria ancestral, para todos nosotros.
Un gran beso y un abrazo virtual a todos en vuestras familias!
Que la compasion y el amor familiar este en cada uno de sus hogares.
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“IN HONOR OF ABBY” BUTTERFLY BALL:
ABBY’S PROMISE

March  2020 Issue

“To honor Abby Soto, who wanted to help others, by financially assisting college-bound students; alleviating financial stress of families of pediatric cancer patients; and supporting head and neck cancer research.”
Life was celebrated with joy and tenderness at The Butterfly Ball held by Abby’s Promise  in memory of the fierce and beautiful spirit of Abby Soto.
I had the privilege and honor of being part of this year’s Ball and in partaking in the foundation’s mission,  “To honor Abby Soto”, who wanted to help others, by financially assisting college-bound students; alleviating financial stress of families of pediatric cancer patients; and supporting head and neck cancer research.
As a member of a socially conscious and progressive community and tribe, I am very proud to have experienced the work and the commitment of Patricia Bonilla, an event planner and foundation member — working to make Abby’s promise come to life. Abby’s spirit was there smiling, walking through and embracing loved ones and friends united for cancer pediatric patients.
Let me introduce you to Abby and who she was and what her spirit represented and represents today. Please take a moment, check the work being done with love, and grace through Abby’sPromise.Org. Their work is amazing, here is their touching tribute to Abby:
“Our precious Abby is resting in peace. She fought cancer for nearly 1.5 years with such grace and strength, promising herself to smile every day. She never complained and was optimistic even when she knew that God had other plans.
Many people don’t accomplish what she did in 18 years. She liked trying different things and she tried many different sports. She was always up for a challenge, and never allowed anyone to tell her she couldn’t do something. Abby was always independent and committed to her education. She loved writing and was so brilliant. She was very excited when she received college acceptances, four with full scholarships. ​
She was selfless, always thinking of others. Simply put, she was the perfect, purest soul, and she is already guiding us to make a difference. Abby will live forever in our hearts.
I am urging our community of writers and artists to get in touch with the foundation and to make donations for their programs of books and artwork. I was very touched by the beautiful activity table at the Ball for children to express their creativity.
Please support their amazing initiatives and Abby’s amazing spirit!
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ENTRELAZANDO ALIANZAS: DESARROLLANDO AGENDAS PROGRESISTA DOMESTICAMENTE E INTERNACIONALMENTE

February 2020 Issue

Un mes vino y se fue, ya vamos por Febrero del 2020. Les escribo para motivarlos a pasar revista.
Es mi deseo de que cada una de las comunidades inmigrantes y latinas radicadas en Bufffalo y las cuidades que le colindan nos reunamos y empezemos a forjar agendas colectivas.
Al hacer esto nos edificamos en varios niveles: personal, familiar y comunal. El momento es ahora1 Ya basta, de que a nuestras comunidades se nos visiten solo en tiempo de contienda politica, buscando votos y despues olvidarnos.
El llamado es de participacion! Participacion conjunta aqui y alla! Esta decada solo ha empezado! Un plan de trabajo en que podamos forjar agendas de accion publica desde la educacion y la participacion civico politica con el objetivo
de consolidar un presente transparente y un futuro para nuestras familias.
Mi llamado es de forjar alianzas de trabajo y edificacion comunal a traves Buffalo y las comunidades donde nuestros familiares viven y aportan. Empezemos por la tematica de la gobernabilidad y la representacion equitativa. Y continuo con la tematica de la seguridad de la cuidadania y en particular de la mujer, y el femicidio.
Felicito a las diversas organizaciones comunales que dia a dia levantan la voz de la igualdad y por la justicia social en nombre de aquellos quienes por una u otra razon no pueden en estos momentos y por aquellos silenciados por la violencia institucional.
La agenda crece y se desarrolla a paso agigantados ya que la madre naturaleza nos habla y nos dice que necesitamos trabajar juntos para aliviar tanta contaminacion ambiental y tanta desforestacion. La agenda continua y llega a las aulas donde necesitamos edificar el sistema educativo y edificar las destrezas basicas de cada nivel desde la primaria hasta nivel universitario. Una alianza que es edificante es la del arte y la educacion. Entrelazando el arte y la educacion es una manera unica de edificar a los maestros y el sistema educacional–somos las alas de la creatividad!
Les insto a escribirnos y a invitarnos a sus actividades comunitarias, a sus salones de clase y a sus programas para compartir con nosotros sus desafios, logros y progreso. Las posibilidades son inmensas y amplias se que juntos podemos levantar voces y crear un presente viable y un futuro para generaciones.
Ya sease una celebracion de la independencia, una junta de vecinos y/o una protesta por una que otra situacion injusta estoy aqui para apoyarlos y ser un conducto para el dialogo y el cambio.
Toma un momento y escribe las metas personales a corto y a largo plazo que deseas llevar a cabo Comparte aquellas que son de edificacion comunal, crea una agenda de trabajo y de descanso tambien.
Oye, platica y edifica! Estoy aqui para servirte y crecer juntos!
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LOS TRES REYES MAGOS: LLAMAN A LA ACCION CIVICO-COMUNAL

January 2020 Issue

Ahi vienen Los Reyes, cargados de una agenda de trabajo en la cual se hace un llamado a la conciencia civico-comunal. Los Tres Reyes Magos hacen un llamado a la comunidad emergente latina de Buffalo y las zonas cercanas a participar en la vida comunal y civica de sus cuidades. La estrella que ilumino y los guio es hoy en dia, un llamado a la conciencia social y a la justicia en todas las areas que nos afectan: desde el comercio hasta las aulas de educacion.
Hoy, al amanecer de esta nueva decada, hago un llamado de activismo e inversion en nuestras comunidades. Os pido que se pongan en contacto con este su periodico y voz. para que nos dejen saber como podemos apoyarlos en sus diversas actividades.
Somos uno y necesitamos unir fuerzas para forjar una agenda colectiva de desarrollo y de empoderamiento civico comunal. El periodico junto a sus lideres estan comprometidos a ayudarles a guiar a sus comunidades y a participar junto a ustedes en el dialogo de progreso y participacion que como bloque pensante y votante somos. Enero 2020 marca el comienzo de un nuevo destino en el cual La Marchanta a traves de su columna os invita a darle un rumbo de Si Se Puede! a nuestros planes de participacion civica.
La situacion de los comerciantes en el estado y del obrero latino esta llena de desafios y a veces de una letania de regulaciones y normas que en vez de ayudar a crear comercio y progreso, impide ambos.
Ayer en la alcaldia de Nueva York, un sin numero de comerciantes y empresarios latinos e inmigrantes expusieron lo dificil que es levantar vuelo con tantas regulaciones por la ciudad. Lo ironico es que las grandes corporaciones no son sujetas al escrutinio y a tantas regulaciones.
La balanza de la igualdad de oportunidades debe salir a la luz publica. Es hora ya, de que nuestros comerciantes y tiendas que levantan comunidades y sostienen la vida de nuestros barrios tengan la oportunidad de florecer. Es hora ya de que la agenda de oportunidades y progreso llegue a nuestra mesa y que podamos disfrutar de los frutos que este gran estado nos ofrece.
Hago un llamado colectivo a los funcionarios publicos para que compartan informacion y recursos conmigo con el proposito de edificar comunidades y que todos podamos progresar.
A los directores del sistema educativo, compartan con nosotros sus actividades y planes. Estamos aqui para edificar y educar juntos a ustedes.
Les dejo con este espacio para que anoten cuales son las prioridades de sus respectivas comunidades. Usen este espacio:
Despues de haber nombrado las prioridades cuales son las metas a corto y a largo plazo por el 2020 hasta el 2030? —
Anotalas, compartelas e implementalas!
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Victoria para todos los empresarios: LEY DE RESPONSABILIDAD FISCAL DE M.A.R.CH

December 2019 Issue

La nueva ley de responsabilidad fiscal, M.A.R.C.H (siglas en ingles, Multiagency Hot Spots) en efecto la semana del martes 19 de Noviembre del 2019 es una gran victoria para los pequenos empresarios y negocios. La ley es un destello de luz en la oscuridad regulatoria de la policia, los bomberos y las agencias regulatorias quienes multan a los comerciantes a veces sin explicar el motivo.
Las experiencias de los comerciantes refleja las durezas y la falta de entendimiento y sensiblidad de las dependencias de la ciudad,del estado y de los reguladores federales, ya que muchas veces las multas son el anticipo  de aumentos de los alquileres comerciales. Dichos aumentos destabilizan nuestras comunidades ya que crean un vacio economico y de desarrollo comunitario.
Los comerciantes ahora respiraran un nuevo aire,”las regulaciones impuestas por la administracion de la ciudad de Nueva York durante la gestion del alcalde Gulianni  eran estilo Gestapo.’ comentaron varios activistas latinos durante la rueda de prensa en Brooklyn.
 Hago un llamado al nuevo comisionado de la policia de Nueva York, que trabaje junto a sus homologos en todas las cuidades del estado para fomentar un dialogo de cooperacion y entendimiento entre los diversos sectores empresariales y las comunidades que se benefician de los servicios prestados por los establecimientos.
La coalicion de artistas de Nueva York fue una de las organizaciones comunales que trabajo arduamente para levantar la voz y crear conciencia de justicia social en esta nueva ley. Les felicito y a la vez hago un llamado comuninitario  para que apoyemos las inicativas de desarrollo comercial y comunitario que ilustre organizacion promueve. La justicia social es la base de esta gran organizacion. Les urgo que apoyen su noble mision y vision.
A la vez les hago un llamado para que unan fuerzas a traves de sus diversas cuidades para compartir la buenaventura de esta ley significativa para el desarrollo y el bienestar economico de nuestro gran estado y de nuestras comunidades.’
Adelante! Lapiz,pluma,papel y usemos las redes sociales para correr la voz de este gran cambio significativo!
El concejal Stephen Levin y el concejal Rafael Espinal del concilio municipal de la ciudad de Nueva York han logrado con esta iniciativa restaurar la esperanza de que estamos aqui para contribuir y progresar.
En horabuena! Estudia la nueva ley, enterate y busca como esta puede ser una realidad en tu comunidad!
Feliz Navidad!
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EL ESTADO:  
EL INDIVIDUO  y la COMUNIDAD

November 2019 Issue

El estado en todo su persona jurídica y legislativa con su engrenaje de poder y de dominio con la comunidad y el individuo es la temática del otoño en nuestros diversos países en Latinoamerica. La recién pugna de poder en Bolivia, Ecuador y La Republica Dominicana grita a voces la necesidad de que el individuo y las diversas comunidades sigan sus llamados ante el abuso de poder y el expansivo uso de la tecnología para controlar la población.
Una cosa es entender y trabajar con la tecnología. La otra es manipular a base de datos y formulas tecnologías los derechos constitucionales de la cuidadania cuando ejerce su libre derecho al voto y a la participación civica.
Los hechos que se registran en los anales históricos de las ultimas semanas en el Cono Sur y en la Republica Dominicana nos indican que los pueblos latinoamericanos entienden que unidos pueden entablar cambios a las políticas fiscales y de gobierno.
La situación es precaria y a la vez espeluzante. El estado con todo su poder y recursos aliados a veces (lease como elementos quienes buscan enriquecer en nombre del servicio publico) usupar las arcas publicas y los derechos constitucionales en nombre de la democracia y el pueblo.  Pero no mas, el pueblo dominicano, chileno, boliviano y boricua entre otros individualmente y colectivamente han despertado y han repudiado la arrogancia, apatía y descaro al poder de estado. 
Ahora estamos en el umbral de una nueva década. Un nuevo despertar para todos globalmente, y comunalmente.  Este es un llamado a usar el voto en el exterior para encausar cambio social y justicia social aquí en nuestras comunidades y alla en donde están nuestros seres queridos.
Toda la economía global y se mueve y alimenta con el sudor de nuestro trabajo. El GDP de cada nación en Latinoamerica y el Caribe depende de nuestras divisas y de nuestro aporte.
Entonces, este es el momento de hacer un llamado a la transparencia fiscal, y la responsabilidad gubernamental.  Nuestras voces se han consolidado y el llamado boricua se replica a través de las pasillos legislativos desde Lima hasta Santo Domingo.
Llama, participa y dejale saber a los representantes de los diversos países en tu cuidad aquí en los EEUU, que el voto en el exterior cuenta.
No mas!
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LA COSECHA: TIEMPO DE LEVANTAR FRUTOS

October 2019 Issue

Esta es la época de cosecha. La comunidad toca puerta para levantar los frutos de sus esfuerzos. La comunidad emergente y vibrante toca puertas para edificar la participación civica! Llego el momento de indagar y escuchar: planes, propuestas y metas de edificación cívico-comunal. La pregunta primordial es: hacia donde vamos? Como elaboramos una agenda con visión 20/20. Cuales son las áreas que podemos recoger frutos? Cuales son las áreas que podemos que fertlizar? Para crecer y edificar. Toma lápiz y papel y empieza elaborando tu papel individual y como puedes aportar al bienestar cívico-comunal. Donde puedes aportar tu s dones?  Te recomiendo que participes en las juntas comunales del sistema de salud, del sistema educacional y del sistema cívico. Pregunta, participa y reflexiona en que área puedes crecer y contribuir.
Toma tiempo también para indagar cuales instituciones no responden a las necesidades comunales, y como podemos hacer un cambio progresista y positivo. Como podemos edificar nuevos lideres y participar en crear nueva cuidadania! Si no eres cuidadano/a como llegar a hacerlo. Si lo eres, como apoyar a instituciones que abogan por la cuidadania y apoyan las solicitudes!
Como matricularse para votar! Con la meta de motivar a todos a participar en acción civica y comunal!
La hora de la cosecha llego, los frutos de nuestra labor han llegado a florecer. Participemos, celebremos y tonemos un momento para edificar a la nueva generación de lideres para edificar una visión 20/20 y mas alla.
Cual ha sido la trayectoria de tu intervención comunal? Cuales han sido tus logros? Los desafíos? Hacia que ruta vas? Ya llegamos a la trayectoria de los últimos tres meses del 2019.  Una nueva década esta por llegar, hacia donde queremos ir como comunidad emergente  del 2020 al 2030? Cuales son los planes a corto plazo? A largo plazo? Has pensado en hacer un llamado a la acción, donde te puedas sentar en la mesa y edificar tu comunidad? Nosotros en Latino Village estamos a la disposición de escuchar tus planes y de ayudarte a crear estrategias para crecer.
Creemos que al tu y tu comunidad crecer, nuestra alianza latina y humanitaria crece globalmente. Hay mucho trabajo que hacer desde la lucha por derechos civiles, el derecho al voto hasta la lucha inmigratoria por nuestros hermanos quienes buscan reunificar sus familias y escapan violencia a través del mundo. Cuentamos y dejanos saber que estas haciendo, cuales son los planes directos que tienen para el 2020 y mas alla. Hacia donde vamos? Como podemos edificar y levantar una voz de progreso y representación equitativa a través del estado y en Buffalo.
Todo empieza con un momento de reflexión y la decisión de edificarnos. Si, podemos! Ya hemos logrado un trecho importante en la vida laboral, al contribuir con nuestro trabajo y esfuerzo. Ahora, es el momento de pausar y de reflexionar hacia donde nos lleva la nueva década y hacia donde iremos juntos hasta la victoria y mas!  Estamos aquí para crecer juntos! Anota estas cuatro áreas: Educacion, Laboral, Medio Ambiente y Participacion Civica…trazate metas y participa! Tu voz es tu voto, tu cuentas!
Hasta la próxima!
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BUIDING COMMUNITIES

September 2019 Issue

My first passion is community activism and community building. I am interested in fostering a continued dialogue between law enforcement and the community they serve.
I am also very interested in writing and reporting on the development and work of New Americans.
The “Can Do Spirit” and Innovative Mind and Soul of Immigrants and the Pioneering Puerto Rican Community
In New York and throughout the United States has always been my inspiration.
I am a product of public education. I am a supporter of public service and public servants and believe that building coalitions for forge a community agenda is the foundation of community engagement.
I am honored to be a member of this wonderful community-based newspaper—bringing, shaping and inspiring others to become civically engaged.
I take this opportunity to ask each reader to take the opportunity to build your community.
It starts block by block. Take a moment, and reflect on an area of public service that you are interested and that you would like to participate in.
Find out how to serve in a community advisory, take up the opportunity to be heard and to be civically engaged.
Thank you for supporting the Latino Village.

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 PUERTO RICO ILUMINA A LATINO AMERICA CON SU VALENCIA!

August 2019 Issue

 Dedico el espacio de esta columna, a la gran fortaleza de espiritu y convicion del pueblo Boricua! Puerto Rico Se Levanto! Ahora, Latinoamerica esta fortalecido e inspirado a levantar sus pasos y levantar vuelos por la justicia social.
El paso historico del pueblo ante la corrupcion y la falta de humanismo de sus oficiales electos es un ejemplo a seguir. No solo en Latinoamerica y el Caribe, pero a traves del mundo!
Este momento historico, donde si se levanto el pueblo y dijo no mas, sera el umbral de un cambio sistematico en el Caribe y Latinoamerica. Maestros, artistas, amas de casa, estudiantes, abuelas y machantas se unen al levantamiento de justicia y conciencia social.
No es un Ojala, sino una cuestion de tiempo! Los escandalos publicos y del sector privado amparados por un gobierno para solo pocos estan a la orden del dia. Todos somos Puerto Rico y entendemos que el odio, la apatia y el abuso a cargos y en cargos publicos no es aceptable!
Si es un Nuevo Dia, donde el activismo civico y participacion civica es parte de un llamado y compromiso individual y colectivo.
Toma un momento, e indaga cuales son los servicios locales que necesitan de participacion civica. Piensa y actua! Mira a tu alrededor, tu participacion cuenta y tu voz si cuenta!
Matriculate para votar! Participa en el concilio civico de tu recinto policial, participa en el concilio de parques de tu cuidad.  Llama a tu representante local y dejale saber que los servicios de tu zona, si o no funcionan y cuales son las necesidades de tu area.
La epoca en la cual los oficiales electos, no eran responsables por sus conductas y/u omisiones es otra. Estamos alerta, dispuestos y listos a continuar edificando nuestras comunidades con transparencia y responsabilidad fiscal y publica.
Felicidades a nuestros hermanos y hermanas boricuas, y gracias por su Valentia!

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La Marchanta

June-July 2019 Issue

(Todos somos La Marchanta * porque viajamos con ideales y metas para un future major para nuestras vidas individuales, familiares y colectivas.)
 Buffalo, cuidad fronteriza con el Canada ve la comunidad dominicana emprender un Nuevo futuro en sus calles y avenidas.
Este espacio es dedicado a la emprendedora comunidad, y a la vez a las nuevas comunidades immigrantes quienes han llegado a empezar una nueva vida.
Es una nueva ruta para todos, yo aprendere de ustedes y humildemente yo espero que ustedes aprendan de mi. Para empezar me gustaria pedirles gentilmente que me envien sus preocupaciones, inquietudes, planes e ideas para ver como nos organizamos y emprendemos juntos un dialogo.
Cuales son las inquietudes del dia a dia? Cuales son los planes a corto plazo? A largo plazo, y al fin todas las cosas, eventos y metas que tienen en mente. El momento es propicio pues entramos en la mitad del 2019, pasamos revista, reflexionamos y ejecutamos un plan de trabajo para poder cumples las metas y contribuir a Buffalo, a NY y al mundo.
Como nos preparamos para poder participar en plenitude en la vidad civica y comunitaria de este gran estado mientras forjamos un futuro solido para nuestras familias y la comunidad Latina en general?
Como les va a nuestros hijos en la escuela? Cual es el nivel de involucramiento civico que tenemos en nuestros distritos escolares?
Cual y como son nuestras relaciones con la policia y las dependencias estatales y federales? Como podemos levantar voz de conciencia y participacion, e integrar a aquellos quienes no han participado en el proceso democratico por la razon que sea!
Junio es mes de cosecha, que hemos cosechado a mitad del 2019. Que debemos depurar? Y que debemos fertilizar para poder vivir una vida balanceada.
Les dejo con un llamado a la reflexion en este momento, para que el proximo mes podamos arrancar con brios y seguir la marcha.
Adelante! Si podemos!
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CIVIC ENGAGEMENT: YOU MATTER!

May 2019 Issue

Civic engagement is the banner of democratic participation at the Parkway Central Library in Philadelphia. The Free Library of Philadelphia’s mission and vision keeps expanding with addition to their new democratic space.  The Parkway Central Library is a majestic building for all: residents, visitors, returning citizens and homeless Philadelphians.
It is not just a library! It is a democratic community that serves all.
I have become a regular at the library as I seek to rejuvenate both my brain and spirit. I have had the wonderful opportunity to enjoy book presentations, use their career job seeking center as well as learn through historical presentations from civil rights issues to cartography.
 On April 12th, 2019 the Parkway Library opened new spacing in which civic engagement continues to flourish.  As many municipalities prepared themselves to run democratic primaries, I urge everyone to find out where your local legislator and or school board candidate stand on the issue of continued funding for libraries and community engagement.
Take a moment and find out who is running in your district, what their agenda and most importantly where do she/he stands on public education, adult literacy, ESL literacy and resources for new Americans. Visit your local library and find out what funding deficit does it have? What are the new programs your community can benefit from? Support all and every endeavor by your local library.
 I leave you with two magnificent pictures of the People’s Literacy Haven: The Free Library of Philadelphia on the Parkway.
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Civic Engagement and Community Building

 April 2019 Issue

“It is not the critic who counts; not the man who points out how the strong man stumbles, or where the doer of deeds could have done them better. The credit belongs to the man who is actually in the arena, whose face is marred by dust and sweat and blood; who strives valiantly; who errs, who comes short again and again, because there is no effort without error and shortcoming; but who does actually strive to do the deeds; who knows great enthusiasms, the great devotions; who spends himself in a worthy cause; who at the best knows in the end the triumph of high achievement , and who at the worst, if he fails, at least fails while daring greatly, so that his place shall never be with those cold and timid souls who neither know victory nor defeat.” —- Man In The Arena, Theodore Roosevelt, April 13, 1901, Sorbonne, Paris
With this motivational quote, Michael Robinson, Director and Facilitator of Temple University’s Lenfest North Philadelphia Workforce Initiative (NOW) opened the floor to Spring 2019 participants to discuss the how to build a community engagement project in Philadelphia.
His intellect and zest for life is contagious, he has set out to build foundational blocks of civic engagement for all participants who represent the rich and diverse mosaic of Philadelphia. Native Philadelphians from the North of the City who have been at the forefront of community based humanistic approach and community building in the devastating drug crisis to a sensitive soul who writes spiritual poetry to uplift all no matter faith, creed and status.
On the first full day of Spring 2019– under cloudy skies and steady rain he planted the seeds of Teddy Roosevelt on every participant who has had the transforming experience of getting career and professional development workshops every Thursday evening for two hours.
Robinson’s vision is clearly crafted and presented by his creative approach to re engineering the lives of every student who has been accepted into the program.
His can-do attitude and his leadership development have planted seeds for a new generation of professionals seeking to contribute and grow through civic engagement, volunteerism and empowerment.
This initiative needs to be funded and supported throughout all cities in our Nation. Higher Education Institutions are pillars of our fabric. Contributing to the professional and community development of all citizens is a tangible civic engagement contribution.
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Register to Vote:  Rise Strong!

March 2019 Issue

Municipal elections are taking place in many cities across the nation from New York to Philadelphia! This is a call to action as citizens and members of the collective — your vote is your voice, register to vote and make civic engagement part of your daily life. What quality of life issues do you care about? How is the local funding in your school district calculated?
Do you know what is the vision and mission of the Sheriff’s Office in your city? Who is running for the seat? Why is the candidate running?
What about City Council? How is your district represented? What issues is your district facing?
Mayor? Public Advocate? District Attorney?  How does the office affect your daily life as a member of the collective? As an individual?
It all starts with your registration to vote and taking the time to exercise such amazing privilege.
Perhaps, you might consider running? Take a moment and sit with yourself and firmly reflect on these questions. Elaborate on your answers. Tell your story.
  1. Why are you running? What is your motivation and vision for the office you are seeking? Sit with yourself and articulate openly why are you seeking to become a public servant. Why this or that office? Are you ready to win? Do you have a clear message? Does it resonate with your district and or office you are seeking?
  2. Have you enlisted your spouse/partner/family in the decision? Have you taken the time to talk and seek the support of your loyal friends?  Voters are also family members, spouses, partners and friends…your humanity comes across with voters.
  3. Do you have a support system? What support do you have? What is your platform? Are you an insurgent? Where is your base? Do you need a base?
  4. Have you emotionally, spiritually and financially done an assessment of where you are…what would it take?
Public service is a noble calling. It is about building and representing communities across the board. It is about transparency and advocacy. It is for the determined and courageous.
Few months ago, I ran into an amazing young man who runs a community development corporation in the city, I was so happy to see him. I told him how great he will be as an elected official! He firmly and politely said: “I am not corrupt enough to be elected.”
His utterance is unfortunately a common perception among many hard working and honest citizens. Not all politicians are corrupt, and not all seek office for self-gain. There are many amazing, truly committed community minded candidates who seek office to represent with honor, integrity and for the public good. More than ever, we need to work on common ground and work together to elect public servants who are willing to work with community members and stakeholders to build and govern with integrity.
Take a moment– consider the calling either as a candidate and/or a supporter.
You matter, your community and city matter.
Register and Vote.

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CALL TO ACTION – CREATING COMMUNITY-BASED CAPACITY BUILDING

February 2019 Issue

The recent federal government shutdown has highlighted the imperative need for community activists to continue to work on capacity building and to create viable coalitions across the Nation and the global community. We build communities not Walls. Our hard work edifies communities across the Nation and throughout the world. Money wiring to Latin America and throughout the world to immigrant communities have and continue to create domestic growth and economic opportunity. We have built communities and endure being victims of violent crime, systemic racism and public institutional neglect.
There is an economic and banking crisis looming at our doorstep. A crisis fabricated and sustained by the erosion of regulatory protection of consumers, farmers and small businesses. The time is ripe, and we have standing to address the issues we are facing from the adverse impact of the shut down to the need of addressing true criminal justice reform.
The American Dream has left us and for many of us in our respective immigrant and Latino communities, the dream has never been obtainable as systemic failures in how elected officials and the federal government have neglected public institutions and public programs that seek to serve us.
This is a crucial and defining moment in our identity as Americans of Latino descent in the United States and as members of the global village.  The current social and political climate calls for organizing block by block and to demand action and accountability from our elected representatives. If our call to action are left unheard and dismissed, let us mobilize and register to vote, with the goal of getting the vote out.
The tide needs and must be turned around! Mere complaining and or making a reference to the systemic racism and backlash we have and continue to endure are not working.
Build yourself first and while in the process take a moment and encourage a neighbor and a fellow citizen to become part of the civic fabric. Our past defines us as people who come into neighborhoods and areas crime ridden and poor and with our vision and ingenuity, we develop boulevards of prosperity. The present is here, and it is ours and of our brothers and sisters who are also striving for better public institutions for their children and communities.
We are all connected and affected by the social, educational and political crisis our nation is facing. We are all impacted by it.  Sit with yourself and courageously take a step towards your self-edification, become an agent of social change. The future is now, Juntos Podemos!
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Our Writers, Their Opinions
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